金融危机下CIO如何务实的制定IT策略?

金融海啸袭击之下,唯一可以确定的是,这是一个不确定的年代。这一波由次贷泡沫破灭引发的一连串经济衰退现象,不管较2003年SARS事件、2001年 网络泡沫,甚至1997年的亚洲金融风暴所造成的影响层面、冲击程度都无可比拟。面临前所未有的经济困局,企业纷纷透过各种方式开源节流,而CIO和企业 IT人员同样也被赋予重责大任,该如何在不确定的年代协助企业走出难关、开创新局,已成为IT部门的重要课题。

企业效能不得因成本缩减而降低

在经济不景气的庞大压力下,缩减成本已成为企业的优先考虑,IT预算也不可避免被列入精简成本的范围。这意味着IT部门提出的新计划如果不能具体证明近程的 投资报酬率,往往也会遭到延缓或取消的命运。根据2008年IBM《全球CEO调查》,当经济环境不明朗,CEO将要求CIO以更谨慎的IT策略进行管 理,包括降低一切可能费用、搁置长期配合转以进行短期ROI较明显的项目、递延或降低资本支出、重拟服务合约、增强既有产能与效能、暂停IT人力雇用、搁置新的议题与可能的创新项目等。

成本缩减的方法,每种都可能带来不同的成效,其中最值得关注的焦点,就是让信息管理架构合理化。因此在缩 减成本之际,IT人员其实应该先根据成本降低的效益与复杂度,审视自己所能掌握的资源。经济寒冬之际,我们都需要御寒的大衣,但问题是“一定要买一件新的 吗?去年的大衣是不是够暖和了?或是增加一件毛衣即可?”

每个企业所面临的经营挑战不同,IT投资策略也必须适度调整。通常企业IT总支出包括四项目标:
1. 创新解决方案
2. 营运支持
3. 应用程序改善
4. 营运与维护

面对经济衰退的未来,后三项支出必须用更有效率的才能降低支出,以避免创新解决方案开发速度放缓,业务成长也才不会因为IT资本支出减少而降低。

妥善规划IT配置

这波金融海啸不仅重创国外企业,国内企业也感受到这股浓浓的寒意,如何更有效益运用IT支出,同样成为国内CIO的重要课题。根据台湾IBM全球信息科技服 务事业部长期观察与客户近期的反应,企业在IT部署上普遍面临三大挑战,依重要性分别为提高效能、降低成本、管理风险与分担责任。CIO对提高效能的关切 度更甚于一般以为的降低成本,可见如何妥善运用既有资源,同时兼顾效能、成本与分担各式风险,正是CIO的迫切课题;因此,IT策略与IT规划、IT优化,以及系统整合与虚拟化等服务都将成为台湾CIO最需协助的任务。

虽然金融海啸为全球企业带来了危机,但对很多企业而言,这未尝不是一个可以静下心,思考如何改善信息作业的好时机。对CIO而言,尽管承受的压力持续加剧,这更是突显IT价值得以协助企业达成营运目标的重要机会。

CIO的思维转向

虽然从一般CFO(财务长)的观点来看,IT环境总是存在成本降低的空间,尤其在面临景气寒冬时更是如此,但从企业策略面来看,IT已经成为企业营运架构不 可或缺的一部分。事实上,大多数能够安然度过2001年网络泡沫的企业,都相当依赖IT作业。因此虽然面临经济衰退,IT投资成本缩减,不过IT管理思维 只能建议由“攻击性”转为“防卫性”,必要的IT投资仍不可轻忽。

根据IDC调查,多数CIO已坦然面对经济低迷和当前的不确定性,并持 续协助企业达到更谨慎、更聪明的IT投资布局,以获取具体且近期可见的成效,持续为企业长远发展奠定基础。然而,短期的缩减IT资本支出,却可能导致整体IT产能降低,因此,必须搭配结构式的改变,或重新思考原有的作业方式与合作模式,才可保有既有的IT产能,进而获得长期效益。

企业进行任何投资时,都希望从中创造出价值的时间效益愈长愈好,因此,当投资新科技的预算一直在缩水,找寻新方法来有效使用旧设备绝对是值得努力的方向。而当公司 业务的首要考虑在经济压力下产生变化,在倡导任何IT计划前,建议CIO必须设法让组织内所有利益关系人立场一致。只要让IT策略和整体的业务目标紧密相 连,IT部门就自然会找到最急需推动的重点和改善的良机。

除了协助企业谨慎规划IT布局,并透过既有IT投资创造更高价值,CIO也要特别注意管理风险与分担责任,因为一旦削减成本,风险也会随之增加,不管是数据保护、安全管理,都疏忽不得,必须达到零中断的数据迁移,才能让企业业务营运更有效率。

CIO的角色定位

当成本成为企业最重要的考虑之一,CIO也应该展现领导力,不该把自身角色局限于技术层次。虽然CIO职责源于IT资源规划,但由于新科技的出现,可以为企业开始提供新服务或协助组织再造,因此CIO应该要协助公司作整体策略规划,进一步将企业战略变成驱动力。

CIO更应与CFO紧密合作,在规划可能预算删减的同时,根据内部IT架构分析结果,为企业保留最核心的IT规划,同时,CIO对于IT规划也应有所调整,由过 去为企业创造成长营收的IT规划,转换为如何为企业降低业务支出的规划方式。此外,CIO也应培养对市场的敏锐度,比其他企业成员早一步查觉景气是否复 苏,才能协助企业随时准备迎接景气回春。

最后,CIO也必须很清楚企业营收与IT投资的关系,并提供量化、易懂的指标协助公司高层了解IT投资效益。否则,未来IT部门仍只能被动地受其他企业成员挑战,无法发挥其真正价值。

IT势必为下一波成长的动力

尽管面临如此艰巨的环境,企业也不能停滞,停滞就可能被对手超越,丧失市场先机。不管是想要夺取市占率、追逐成长契机、创新或强化竞争能力,企业只要掌握务实的IT策略,都可能成为下一波成长的最佳动力。

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